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Europa | Miércoles, 28 Abril 2021 16:47

El Villarreal contra la historia en la Cerámica

Fotografía; Villarreal C.F. Fotografía; Villarreal C.F.

Villarreal C.F y Arsenal F.C. se enfrentarán el próximo jueves 29 de abril de 2021 a las 21:00 en el partido de ida de las semifinales de la UEFA Europa League. El Estadio de la Cerámica acogerá un duelo histórico para el Villarreal, que espera resarcirse de la tragedia de 2006.

Este mismo año ambos clubes se cruzaban en una semifinal europea. Era la primera participación del club castellonense en Champions, precisamente, en la primera campaña de Juan Román Riquelme en el submarino. Una leyenda grogueta que tenía el dudoso honor de protagonizar uno de los momentos más determinantes de la historia reciente del Villarreal. Tras el 1-0 anotado por Kolo Touré en Highbury en la ida, el argentino tenía la oportunidad de igualar la eliminatoria en el Madrigal. Sin embargo, el ex del F.C. Barcelona fallaba desde los once metros, el partido acababa 0-0 y el Villarreal perdía su oportunidad de resarcirse.

Tres años después, en 2009 la misma competición le iba a dar otra oportunidad de resarcirse. El Villlarreal volvía a la Champions y se volvía a cruzar con el Arsenal. Ambos clubes volvían a verse las caras, aunque con idéntico resultado. Un tanto de Marcos Senna nivelaba la eliminatoria en el Madrigal, pero en Londres el Arsenal se impondría claramente con un contundente 3-0.

El partido de hoy, no obstante, supondrá el tercer intento de los castellonenses. La Europa League acogerá un duelo propio de la Champions, aunque con mucha más historia. En efecto, más allá del pasado de ambos clubes hay varios miembros del equipo groguet que le "tendrán ganas" al Arsenal. Futbolistas como Francis Coquelin, ex del Arsenal, o Juan Foyth o Étienne Capoue, ex del Tottenham, tradicional rival de los gunners.

Francis Coquelin's message to the Arsenal fans | Interview | News |  Arsenal.com

Francis Coquelin estuvo en el Arsenal desde 2008 hasta 2018. Fotografía; Villarreal C.F.

También Unai Emery, que el año pasado fue destituido de este club de la Premier. Tras una temporada en la que casi alcanzan los puestos de Champions, el de Ondarrubia tuvo un segundo curso más convulso que acabó cobrándose su cabeza. En todo caso, en la rueda de prensa previa al partido Emery ha dejado claro que se trata de un etapa cerrada y que se queda con lo positivo.

Emery sustituyó a Arsene Wenger en 2018, tras 22 años al cargo de los gunners. Pese ello, solo dieciocho meses después los de la capital inglesa prescindieron de él pese a haberles llevado hasta una final de la UEFA Europa League en 2019. 

En lo deportivo se medirán dos encuentros que fían a la Europa League sus únicas posibilidades de participar en la próxima Champions. El submarino amarillo anda séptimo con 49 puntos en plena lucha por clasificar para la próxima Europa League. El Sevilla, con 70 puntos, se encuentra ya demasiado lejos como para creer que el Villarreal pueda asaltar la cuarta plaza. 

El Arsenal, por su lado, no se encuentra mejor. Los de Arteta llevan cuatro partidos sin conocer la victoria. Esto les ha hundido en la décima posición con 46 puntos, a siete del Tottenham, su eterno rival, que marca los puestos de Conference League.

De hecho, si el Arsenal está ahora mismo en Europa es porque consiguieron ganar al Manchester City en la final de la FA Cup, puesto que en liga habían quedado octavos, a tres puntos del Wolverhampton. 

Arsenal vs Wolves | 5 things to know | Wolverhampton Wanderers FC

La victoria en FA Cup del Arsenal dejó fuera de Europa a los Wolves. Fotografía; Wolverhampton

Si balance europeo, pese a ello, sigue siendo positivo. Los gunners llevan doce partidos invictos en UEFA Europa League, 9 victorias y tres empates. El último equipo que les ganó en competición europea fue el Chelsea, por 4-1 en la final de la temporada 2018-19. No solo eso, sino que esta campaña ha derrotado al Sporting de Braga por 0-4, su mayor victoria a domicilio en esta competición. 

Por tercera vez consecutiva, el Arsenal se verá las caras con un rival español en semifinales de la UEFA Europa League. Los ingleses acumularon 19 participaciones seguidas en UEFA Champions League entre 1998/99 y 2015/16. En 2017/18 fueron eliminados en semifinales por el Atlético de Madrid y en la 2018/18 fueron ellos los que eliminaron al Valencia de Marcelino

También son dos las semifinales que ha jugado el Villarreal en UEFA Europa League, aunque los castellonenses no ganaron ninguna. En la primera cayeron ante el Oporto en la 2010/11, cuando los portugueses ganaron la competición, y la segunda vez cayeron frente al Liverpool de Jürgen Klopp en la 2015/16, que sería derrotado en la final, precisamente por el Sevilla de Unai Emery

El guipuzcoano es, con noventa partidos, el que más ha jugado en esta competición: treinta más que cualquier otro. Dirigió al Sevilla en las tres UEL que logró entre la temporada 2013/14 y la 2015/16. 

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