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Fútbol | Jueves, 18 Febrero 2021 17:24

Oda a la esperanza del Villarreal

Fotografía; Villarreal C.F. Fotografía; Villarreal C.F.

El Villarreal C.F. visitará hoy a las 21:00 el Red Bull Arena para jugar contra el Red Bull Salzburgo el partido de ida de los dieciseisavos de final de la Europa League.

Ya no habrá más trenes. Con el equipo fuera de la Copa del Rey y a doce puntos de los puestos de Champions League, la Europa League es el último clavo ardiendo al que el Villarreal puede aferrarse para cumplir sus objetivos. Si los castellonenses quieren un título y clasificarse para la máxima competición europea deberán ganar la Europa League. Un objetivo que se antoja utópico viendo la entidad de los clubes que todavía siguen en la competición y la calidad del juego que está desplegando el equipo. 

Aún así siempre habrá lugar para la esperanza. La victoria grogueta en la Europa League no sería, ni de lejos, la más sorprendente de las hazañas europeas. Es cierto que el equipo está pasando por un mal momento de forma, pero poco a poco los lesionados están volviendo y Emery cada vez podrá contar con más jugadores. Aun así, para lograr grandes objetivos hay que alcanzar pequeñas metas y la de hoy pasa por ganar en Salzburgo.

Su rival es un equipo de la factoría Red Bull, cuna de las nuevas ideas de la escuela alemana del fútbol. Los austríacos echan mano de un juego directo y muy físico con el que intentarán castigar al Villarreal. Sus estrellas, Takumi Minamino, Hwang Hee Chang, Dominic Szoboszlai o Erling Braut Haaland, han ido abandonando el equipo a medida que este las iba reponiendo con nombres como el de Patson Daka, Seidou Koita o Mergim Berisha, que ya hicieron un buen papel en la fase de grupos de la Champions. Gracias a ellos pueden llegar al encuentro como líderes de la Bundesliga austríaca y líderes de la Atlantic Cup (torneo amistoso de fútbol que se juega en los primeros meses del año en Algarve por equipos europeos de campeonatos suspendidos durante las vacaciones de invierno).

Todo lo contrario al Villarreal, que llega tras culminar con una derrota una racha terrible de empates. Una mala racha que complica el pase pese a los antecedentes históricos: cuatro de las últimas siete veces que se ha encontrado en esta fase de la Europa League ha conseguido superarlas una de las cuales derrotaron al Salzburgo con un 2-1 en el Madrigal, con goles de Uche y Cherysev, y un 1-3 en el Red Bull Arena con doblete de Luciano Vietto y gol de Giovani Dos Santos. La vez anterior en la que se vieron las caras fue en 2009 y ahí sí que ganó el Salzburgo ambos partidos 0-1 y 2-0.

También en lo histórico este duelo ha estado tradicionalmente igualado, pero el Villarreal necesitará romper con esta igualdad para mantener la esperanza en salvar la temporada. 

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